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¿Qué son los niveles tróficos? Conoce cada tipo y sus características

Niveles tróficos

Los niveles tróficos son los diferentes estratos que hay en una cadena alimentaria de un ecosistema. Los organismos de una cadena se clasifican en estos niveles en función de su comportamiento de alimentación.

El primer nivel y el más bajo contiene a los productores y a las plantas verdes. Las plantas o sus productos son consumidos por los organismos de segundo nivel, los herbívoros..

En el tercer nivel, están los carnívoros es decir que se comen a los herbívoros. Estas categorías no están estrictamente definidas, ya que muchos organismos se alimentan de varios niveles tróficos.

Por ejemplo, algunos carnívoros también consumen materiales vegetales o carroña y se llaman omnívoros , y algunos herbívoros consumen ocasionalmente materia animal.

Un nivel trófico separado, los que descomponen o que transforman, consiste en organismos tales como bacterias y hongos que descomponen los organismos muertos y los materiales de desecho en nutrientes utilizables por los productores.

¿Qué es un nivel trófico?

Un nivel trófico es el grupo de organismos dentro de un ecosistema que ocupa el mismo nivel en una cadena alimentaria. En la cadena alimentaria hay diferentes niveles tróficos, donde cada uno difiere en su relación nutricional con la fuente de energía primaria.

Niveles tróficos
Niveles tróficos

La fuente de energía primaria en cualquier ecosistema es el Sol (aunque hay excepciones en los ecosistemas de aguas profundas).

La radiación solar del Sol proporciona la entrada de energía que es utilizada por los productores primarios, también conocidos como autótrofos. Los productores primarios suelen ser plantas y algas, que realizan la fotosíntesis para fabricar su propia fuente de alimento. Los productores primarios constituyen el primer nivel trófico.

El resto de los niveles tróficos están compuestos por consumidores, también conocidos como heterótrofos. Los heterótrofos no pueden producir su propio alimento, por lo que deben consumir otros organismos para adquirir nutrición.

El segundo nivel trófico consiste en herbívoros , estos organismos ganan energía al comer productores primarios y se les llama consumidores primarios .

Los niveles tróficos tres, cuatro y cinco consisten en carnívoros y omnívoros. Los carnívoros son animales que sobreviven solo comiendo otros animales, mientras que los omnívoros comen animales y material vegetal.

Debido a la forma en que se utiliza la energía a medida que se transfiere entre los niveles, la biomasa total de organismos en cada nivel trófico disminuye de abajo hacia arriba.

Solo alrededor del 10% de la energía consumida se convierte en biomasa, mientras que el resto se pierde en forma de calor, movimiento y otras funciones biológicas. Debido a esta pérdida gradual de energía, la biomasa de cada nivel trófico se ve a menudo como una pirámide, llamada pirámide trófica.

Niveles tróficos
Niveles tróficos

Consumidores primarios

Los consumidores primarios son herbívoros, es decir, animales que están adaptados para consumir y digerir plantas y algas (autótrofos).

Los herbívoros generalmente se dividen en dos categorías: pastores, como vacas, ovejas y conejos, cuyas dietas consisten en al menos el 90% de pasto, y navegadores , como venados y cabras, cuyas dietas consisten en al menos el 90% de hojas de árbol o ramitas.

Los consumidores primarios también pueden consumir otras formas de material vegetal. Muchos murciélagos, aves y monos comen frutas (frugívoros); aves, insectos, murciélagos y arácnidos (arañas) comen néctar ( nectarívoros ); y las termitas y escarabajos comen madera (xilófagos).

Consumidores secundarios

Los consumidores secundarios, en el nivel trófico tres, son carnívoros y omnívoros, que obtienen al menos parte de sus nutrientes del tejido de los herbívoros. Esto incluye animales y plantas carnívoras que se alimentan de insectos herbívoros ( insectívoros ).

Los consumidores secundarios suelen ser animales pequeños, peces y aves como ranas, comadrejas y serpientes, aunque los depredadores más grandes, como los leones y las águilas, pueden consumir herbívoros, y también pueden existir dentro del segundo nivel trófico de un ecosistema.

Niveles tróficos
Niveles tróficos

Consumidores terciarios

Los consumidores terciarios adquieren energía al comer a otros carnívoros, pero pueden ser atacados. Los búhos son un ejemplo de consumidores terciarios; a pesar de que se alimentan de ratones y otros herbívoros, también comen consumidores secundarios, tales como armadillos.

A su vez, los búhos pueden ser cazados por águilas y halcones, y por lo tanto no son depredadores.

Depredadores

Los depredadores son organismos que se encuentran en la parte superior de la cadena alimentaria y que no tienen ningún depredador natural. Águilas, lobos, felinos grandes como leones, jaguares y guepardos, y animales marinos como tiburones, atunes, ballenas asesinas y delfines son ejemplos de depredadores, aunque hay muchos más.

Los depredadores del ápice a menudo tienen adaptaciones específicas, que los hacen cazadores altamente eficientes, como dientes y garras afilados, velocidad, agilidad y sigilo; a veces trabajan en grupos, lo que mejora el éxito de sus habilidades de caza.

Niveles tróficos
Niveles tróficos

Sin embargo, no todos los depredadores del ápice son cazadores viciosos. Los tiburones ballena son grandes comedores filtrantes, que consumen solo peces pequeños y plancton, aunque como no tienen depredadores naturales, son depredadores en su entorno.

Los depredadores desempeñan un papel extremadamente importante en un ecosistema. A través de la depredación controlan poblaciones de los niveles tróficos inferiores.

Si los depredadores se eliminan de un ecosistema, los organismos como los herbívoros que pastan pueden poblar demasiado, convirtiéndose en una plaga.

Descomponedores

Los descomponedores son organismos que consumen material de plantas y animales muertos, convirtiéndolos en energía y nutrientes que las plantas pueden usar para un crecimiento efectivo.

Aunque no llenan un nivel trófico independiente, los descomponedores y detritívoros, como los hongos, bacterias, lombrices y moscas, reciclan el material de desecho de todos los demás niveles tróficos y son una parte importante de un ecosistema en funcionamiento.