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Los diferentes niveles de conciencia y cómo son sus alteraciones

Niveles de conciencia

Las personas podemos tener diferentes niveles de conciencia. En términos médicos se refiere a qué tan alerta o despierto está una persona.

El estado normal de conciencia comprende el estado de vigilia, conciencia o estado de alerta en el que la mayoría de los seres humanos funcionan mientras no están dormidos o una de las etapas reconocidas del sueño normal a partir de las cuales se puede despertar fácilmente a la persona.

Hay una variedad de afecciones médicas y drogas que contribuyen al nivel de conciencia de una persona. A veces la conciencia deteriorada es reversible, mientras que otras veces no lo es.

Nivel normal de conciencia

Según las definiciones médicas, un nivel normal de conciencia significa que una persona está despierta o puede despertarse fácilmente del sueño normal.

La conciencia identifica un estado en el que un paciente está despierto, alerta, alerta y responde a los estímulos.

La inconsciencia identifica un estado en el que un paciente tiene un déficit de conciencia y capacidad de respuesta a los estímulos (tacto, luz, sonido). Sin embargo, una persona que está durmiendo no sería considerada inconsciente si el despertar resultara en una conciencia normal.

Entre estos dos extremos, hay varios niveles alterados de conciencia, que van desde la confusión hasta el coma, cada uno con su propia definición.

Niveles de conciencia
Niveles de conciencia

Nivel alterado de conciencia

Los niveles alterados o anormales de conciencia describen estados en los cuales una persona tiene una función cognitiva disminuida o no puede ser despertada fácilmente.

La mayoría de las afecciones médicas afectan al cerebro y afectan la conciencia cuando se vuelven graves o ponen en peligro la vida, y un estado alterado de conciencia generalmente indica un problema médico grave.

Un nivel alterado de conciencia puede deteriorarse rápidamente de una etapa a otra, por lo que requiere un diagnóstico oportuno y un tratamiento rápido.

Confusión

La confusión describe la desorientación que hace que sea difícil razonar, proporcionar un historial médico o participar en el examen médico. Las causas incluyen falta de sueño, fiebre, medicamentos, intoxicación por alcohol, uso recreativo de drogas y estado postictal (recuperándose de una convulsión).

Delirio

Delirio es un término usado para describir un estado confusional agudo, caracterizado por deterioro cognitivo, en particular, atención, alteración del ciclo sueño-vigilia, hiperactividad (agitación) o hipoactividad (apatía), trastornos perceptivos como alucinaciones (ver cosas que no están allí) o delirios (creencias falsas), así como por la inestabilidad del ritmo cardíaco y la presión arterial.

Niveles de conciencia
Niveles de conciencia

Las causas pueden incluir abstinencia de alcohol, drogas recreativas, medicamentos, enfermedades, insuficiencia orgánica e infecciones graves.

Letargo

El letargo y la somnolencia describen somnolencia severa y apatía acompañados de un estado de alerta reducido. Un paciente letárgico a menudo necesita un toque suave o una estimulación verbal para iniciar una respuesta.

Las causas pueden incluir enfermedades o infecciones graves, drogas recreativas e insuficiencia orgánica.

Obnubilación

Obnubilación es una reducción en el estado de alerta con respuestas lentas a estímulos, lo que requiere la estimulación repetida para mantener la atención, además de tener períodos prolongados de sueño y somnolencia entre estos períodos.

Las causas pueden incluir envenenamiento, accidente cerebrovascular, edema cerebral (hinchazón), sepsis (una infección de la sangre) e insuficiencia orgánica avanzada.

Estupor

El estupor es un nivel de alteración de la conciencia en el que una persona solo responde mínimamente a una estimulación vigorosa, como pellizcar el dedo del pie o hacer brillar una luz en los ojos.

Las causas pueden incluir apoplejía, sobredosis de drogas, falta de oxígeno, edema cerebral e infarto de miocardio (ataque cardíaco).

Niveles de conciencia
Niveles de conciencia

Coma es el estado de falta de respuesta, incluso a los estímulos. Una persona en coma puede carecer de un reflejo nauseoso (arcadas en respuesta a un depresor de la lengua colocado en la parte posterior de la garganta) o una respuesta pupilar (las pupilas normalmente se contraen en respuesta a la luz).

Es causada por una función cerebral severamente disminuida, generalmente debido a una pérdida de sangre extrema, insuficiencia orgánica o daño cerebral.

Las causas de estos estados alterados de conciencia pueden superponerse. Por ejemplo, las primeras etapas del edema cerebral o la falla de un órgano pueden causar confusión, pero pueden avanzar rápidamente a través de las etapas de letargo, desintegración, estupor y coma.

Clasificaciones de coma

Los estados de coma y estupor también pueden subdividirse en niveles o clasificaciones que aclaran aún más el grado de falta de respuesta de una persona.

Se han desarrollado varios sistemas para estandarizar estas clasificaciones, lo que mejora la comunicación entre los proveedores de atención médica y también ayuda en la investigación.

La escala en niveles de coma califica un coma en los grados de I a V. Los grados se determinan según el estado de conciencia y respuesta de una persona a los estímulos, como la respuesta al nombre de la persona, el dolor leve y el dolor profundo.

El grado I indica confusión, mientras que V indica que no hay respuesta a los estímulos (coma).