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Conoce los 4 niveles de atención en salud y cuáles son sus especializaciones

Niveles de atención en salud

Los niveles de atención en salud varían según la necesidad del paciente. Hay cuatro niveles que son atención primaria, atención secundaria, atención terciaria y atención cuaternaria. Cada nivel está relacionado con la complejidad de los casos médicos que se tratan, así como con las habilidades y especialidades de los proveedores.

Puede que hayas escuchado de los niveles siendo paciente, sus definiciones pueden ayudarte a comprender mejor a qué se refieren los médicos, enfermeras y otro personal médico. Puede ayudarte a navegar por el sistema médico y reconocer el nivel de atención que recibes.

Nivel de atención primaria

La mayoría de las personas están muy familiarizadas con la atención primaria. Esta es su primera y más generalizada parada para síntomas y preocupaciones médicas.

Por ejemplo, puedes ver a tu médico de atención primaria cuando notas un nuevo síntoma o te preocupa que hayas contraído un resfriado, gripe o alguna otra enfermedad bacteriana o viral. También puedes buscar atención primaria para un hueso roto, un músculo adolorido, una erupción cutánea o cualquier otro problema médico agudo.

Niveles de atención en salud
Niveles de atención en salud

Además, la atención primaria generalmente es responsable de coordinar tu atención entre los especialistas y otros niveles de atención. Sin embargo, hay momentos en que eso no siempre sucede como debería.

Los proveedores de atención primaria pueden ser médicos, enfermeras o asistentes médicos. También hay algunas especialidades de atención primaria.

Por ejemplo, los obstetras y ginecólogos, los geriatras y los pediatras son médicos de atención primaria; simplemente se especializan en el cuidado de un grupo particular de personas.

La mayoría de las pólizas de seguro de salud requieren que designes un médico de atención primaria. En la mayoría de los casos, puedes elegir un obstetra o ginecólogo, geriatra o pediatra para esta función.

Nivel de en atención secundaria

Cuando su proveedor de atención primaria lo remite a un especialista, se encuentra en atención secundaria. La atención secundaria simplemente significa que usted será atendido por alguien que tenga experiencia más específica en lo que lo está enfermando.

Los especialistas se centran en un sistema específico del cuerpo o en una enfermedad o afección específica. Por ejemplo, los cardiólogos se centran en el corazón y su sistema de bombeo.

Niveles de atención en salud
Niveles de atención en salud

Los endocrinólogos se centran en los sistemas hormonales y algunos se especializan en enfermedades como la diabetes o la enfermedad de la tiroides. Los oncólogos tienen una especialidad en el tratamiento de cánceres y muchos se centran en un tipo específico de cáncer.

La atención médica secundaria es donde la mayoría de las personas terminan cuando tienen una afección médica que no se puede manejar en el nivel de atención primaria.

Hay momentos en que se desarrollan problemas con la atención especializada. Una de las razones puede ser que hayas sido referido al tipo de especialista equivocado. Por ejemplo, tus síntomas iniciales pueden indicar una cosa cuando en realidad es otra condición que requiere un especialista diferente.

También puedes experimentar problemas mientras ves a más de un especialista si cada uno trata una condición diferente. En estos casos, tu atención puede no estar totalmente coordinada. Los especialistas deben trabajar con tu equipo de atención primaria de salud para garantizar que todos sepan lo que recomienda el otro.

Nivel de atención terciaria

Una vez que un paciente está hospitalizado y necesita un nivel más alto de atención especializada dentro del hospital, puede ser derivado a atención terciaria. La atención terciaria requiere un equipo y experiencia altamente especializados.

Niveles de atención en salud
Niveles de atención en salud

En este nivel, encontrarás procedimientos como la cirugía de derivación coronaria, la hemodiálisis renal y algunas cirugías plásticas o neurocirugía. También incluye tratamientos para quemaduras graves y cualquier otro tratamiento o procedimiento muy complejo.

Es posible que un pequeño hospital local no pueda brindar estos servicios, por lo que es posible que debas ser trasladado a un centro médico que brinde servicios de nivel terciario altamente especializados.

Nivel de atención cuaternaria

La atención cuaternaria se considera una extensión de la atención terciaria. Es aún más especializado y altamente inusual.

Debido a que es tan específico, no todos los hospitales o centros médicos ofrecen atención cuaternaria. Algunos solo pueden ofrecer atención cuaternaria para afecciones médicas particulares o sistemas del cuerpo humano.

Los tipos de atención que podrían considerarse cuaternarios serían la medicina y los procedimientos experimentales, así como las cirugías poco comunes y especializadas.